Bij een verwacht overlijden met bekende doodsoorzaak zal geen of nauwelijks verder onderzoek plaatsvinden, met uitzondering van onderzoek om het overlijden vast te stellen.

Als de doodsoorzaak niet (direct) duidelijk is, is het zinvol om de volgende onderzoeken uit te voeren, om een niet natuurlijke dood (on)waarschijnlijk te maken.

Aanwijzingen voor niet natuurlijke dood

lichaamsdeel

relevantie

ogen

binnenzijde lippen

petechiën in de conjunctiva en/of slijmvliezen passen bij verstikking of verhanging

zeer wijde of zeer nauwe pupillen passen bij drugsgebruik

hoofd

"gebroken pot fenomeen" bij bekloppen schedel past bij schedelfractuur

zachte plekken op het hoofd passen bij hematoom

petechiën achter de oren passen bij verwurging of verhanging

mond

vreemde voorwerpen of braaksel passen bij verstikking

hals

petechiën passen bij verwurging of verhanging

verticale krabeffecten passen bij poging tot bevrijding uit een verwurging

overige lichaam

lijkvlekken niet op het laagste punt en/of schaafplekken passen bij verplaatsing van het lichaam

afwijkende kleur van lijkvlekken passen bij vergiftiging